WAIS(wide area information service)

인터넷 상에 분산하고 있는 다양한 분야의 데이터베이스를 키워드로 검색하기 위한 인터넷 서비스의 하나이다. 정보에 대한 핵심어를 통해 검색 서비스를 제공해 주는 시스템을 의미한다. 사용자가 클라이언트를 통해 특정 키워드를 입력하면 서버는 자신의 데이터베이스를 검색하여 그 결과를 클라이언트에 전송한다. 사용자는 자신이 원하는 정보의 위치를 고려할 필요없이 다양한 정보를 검색할 수 있고, 자료의 전송도 편리하다는 장점이 있다.