DNA

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난치병으로 남아 있는 어린이 척추 질환의 비밀을 풀 수 있는 단서가 돌연변이를 일으킨 제브라피시라는 물고기에서 발견됐다. 전체 척추동물의 절반 이상을 차지하는 경골어류의 척추는 파충류, 양서류, 조류, 포유류를 포함한 육지동물과는 다른 발달 단계를 보인다.

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1억 8400만 년 전의 공통 조상에서 갈라져 각각 지구 반대편에서 독립적으로 진화해온 두 종의 물고기 사이에서 하이브리드 새끼 물고기가 탄생하는 놀라운 일이 벌어졌다. 그 주인공은 바로 미국에 사는 패들피시와 러시아 철갑상어로서, 얼핏 보기에도 전혀 다른 물고기처럼 확연한 차이가 나는 종들이다.

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사건·사고가 일어난 현장, 특히 범죄 현장에는 하얀 방호복을 입은 사람들이 분주하게 움직인다. 현장에 남은 흔적 증거를 수집하기 위해서다. 물적 증거 수집은 수사 방법의 과학화, 즉 과학수사의 첫걸음이기 때문이다.

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미국 질병통제예방센터(CDCP)에 따르면 매년 식중독과 같은 음식 관련 질병으로 인해 심각한 피해가 발생하고 있는 중이다. 매년 미국에서만 약 12만 8000명의 환자가 발생하고 있는데 이중 약 3000명이 사망하고 있는 것으로 나타나고 있다. 이런 상황에서 가장 긴장하고 있는 곳이 식량이나 식품을 공급하는 업체들이다.

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‘사해 두루마리(Dead Sea Scrolls)’로 알려진, 2만 5000개가 넘는 고대 기록물 조각 모음에는 가장 오래된 히브리어 성경 사본이 포함돼 있다. 이 때문에 사해 문서 발굴은 가장 중요한 고고학적 발견 중 하나로 꼽힌다. 그러나 2000년~2300년 전에 기록된 이 문서 단편들은 오래된 데다 여러 사람들의 손을 거치면서 상당수가 훼손되거나 보존 상태가 양호하지 못한 편이다. 물론 순서대로 질서 있게 발굴되지도 않았다.

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생쥐를 대상으로 한 실험에서 노화를 방지하는 효소를 발견했다고 미국 MIT대학 연구팀이 발표했다. MIT 신경과학자들은 HDAC1 효소가 기억 및 나이와 관련된 DNA 손상을 복구하는데 매우 중요하다는 것을 발견했다고 네이처 커뮤니케이션즈(Nature Communications) 저널에 발표했다. 이 효소는 알츠하이머 환자는 물론이고, 보통 나이가 드는 성인에게서 감소하는 특징이 있다.

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멸종한 공룡이나 원시인의 모습을 복원하는 데는 주로 화석이 토대가 되는데요, 과학자들이 뼛조각에서 추출한 DNA만으로 오래전 멸종한 고대 인류의 얼굴을 복원했습니다.

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지난 21일 대구에서 개막한 제10차 ‘세계뇌신경과학총회(IBRO 2019)’를 통해 그동안 축적된 연구결과가 쏟아져 나오고 있다. 88개국에서 온 노벨상 수상자 등 3500여 명의 과학자들은 초청 강연, 심포지엄 등을 통해 새로운 연구 결과를 발표하고 있는데, 특히 수학자 출신의 신경과학자 스테니스라스 드하네(Stanislas Dehaene) 교수가 큰 주목을 받았다.

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지난 1986년부터 1991년까지 부녀자 10명이 잔혹하게 살해된 화성 연쇄 살인사건. 경찰이 대대적인 수사를 벌이는 가운데 추가 범행이 잇따르면서 전국을 공포로 몰아넣었습니다. '사상 최악의 미제 사건'으로 꼽혔던 이 사건의 유력한 용의자가 확인됐습니다. 지난 7월, 경찰은 당시 사건 증거물 일부를 국립과학수사연구원에 보내 DNA 분석을 의뢰한 결과, 현재 다른 범죄로 수감 중인 50대 A 씨와 일치한다는 사실을 확인했습니다.

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33년 만에 '화성 연쇄살인 사건'의 유력 용의자를 밝힐 수 있었던 건 DNA 일부로도 사람을 식별할 수 있는 과학수사 기법이 획기적으로 발전한 덕분이었습니다. 또, 범죄자들의 DNA 정보를 자료화하고 관련 사건 기록을 보존한 노력도 빛을 봤습니다.