체세포 복제

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어미의 유전자를 복제하여 포유동물을 인공적으로 탄생시키는 기술을 말한다. 동물복제로 태어난 최초의 포유동물은 양으로 이름은 돌리다.

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국내 연구팀이 사람의 치매 증상을 가진 '치매 복제돼지'를 만드는 데 성공했습니다. 제주대 줄기세포연구센터는 알츠하이머 치매를 일으키는 3개의 유전자를 가진 체세포 복제돼지 '제누 피그'를 생산했다고 밝혔습니다.

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우리나라 고유 개 품종인 삽살개. 그중에서도 얼룩무늬가 있는 바둑이 삽살개는 전국에 10마리가 안 될 만큼 희귀한데요. 우리 생명과학 기술로 복제에 성공해서 대전에 있는 동물원에서 처음 공개됐습니다.

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올해는 세계 최초의 복제 양 '돌리'가 태어난 지 20년째가 된다. 영국에서 다 자란 양의 몸에서 채취한 세포로 양을 복제했다는 발표가 처음 나왔을 때 과학계는 그야말로 충격에 빠졌다.

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그래서 등장한 방법이 체세포복제 배아줄기세포다. 한때 ‘국민과학자’로까지 불렸던 황우석 박사가 시도했던 것이 바로 이 방법이다. 방법은 간단하다. 환자의 체세포에서 핵만 추출한 후, 이것을 수정란의 핵과 바꾸어 놓는 것이다. 사람의 모든 유전정보는 핵 속에 있으므로 이 방법을 이용하면 환자의 체세포와 유전적으로 완전히 동일한 줄기세포를 만들어낼 수 있다. 이론상 환자맞춤형 이식이 가능하고 거부반응도 없어 한때 최적의 방법으로 떠올랐다. 그러나 생물학적인 문제를 해결하는가 싶었더니 윤리적인 문제가 발생했다.