우주정거장

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일본 위스키 제조업체가 국제우주정거장에서 위스키 숙성 실험을 진행합니다. 미국 항공우주국, NASA와 일본 주류업체 산토리 글로벌은 지난 19일 발사돼 현지 시간 24일 우주정거장에 도착한 무인우주선 고노토리 호에 산토리에서 보낸 위스키 표본 6개도 실려 있다고 밝혔습니다.

새로운 지구를 찾는 노력, 플랜 B는 이미 시작되었다. ⓒ ScienceTimes

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세계적인 우주물리학자 스티븐 호킹(Stephen Hawking)박사는 우리가 살고 있는 행성인 ‘지구’는 더 이상 인류가 살 수 있는 최적의 장소가 아니라고 밝힌 적이 있다. 증가하는 인구와 고갈되는 자원이 바로 그 이유인데, 이 때문에 우리 행성을 넘어 새로운 목적지를 개척하는 이른바 ‘플랜B’를 주장하였다.

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박상준 대표|서울SF아카이브   SF로 보는 우주 관광 가이드 최근 화제가 된 영화 ‘인터스텔라’는 여러 가지 이야깃거리를 담고 있지만, 그중에서 시각적인 감동을 주는 몇 장면만으로도 충분히 그 값을...

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꼬마 우주인들이 지구에서 출발하여 우주 정거장에 도착, 우주 정거장에서 며칠 동안 머무는 여행 과정을 그린 책. 우주인은 무엇을 먹고 마시는지, 무엇을 하며 지내는지, 어떻게 씻고 자는지, 우주 공간에서는 어떤 옷을 입는지, 어떻게 움직이는지 등 우주에서의 생활을 부드러우면서도 구체적이고 실감나는 글과 그림으로 보여 준다.

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어릴 적 버스를 타고 선생님 친구들과 함께 그리 멀지 않은 곳으로 소풍을 떠났던 기억은 누구에게나 있을 것이다. 이들 중에는 더러 심한 어지럼증이나 두통, 메스꺼움 등으로 고생해본 이들도 있을 텐데 많은 사람들은 이 불쾌한 증상을 ‘멀미’라고 부른다. 한편 지난 2008년 11월, 약 10일 간 국제우주정거장을 다녀온 이소연 박사도 우주정거장 도착 직후 ‘멀미’로 고생하였다고 한다. 과연, 이소연 박사의 ‘멀미’와 어린 시절 우리가 겪었던 ‘멀미’는 같은 것일까? 다른 것일까?

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우주공간은 지상과 달리 중력이 작용하지 않는 무중력 상태기 때문에 큰 힘을 들이지 않고도 쉽게 움직일 수 있다. 하지만 장기간 우주선에 머물러야 하는 우주인들은 바로 이러한 이유 때문에 근육, 뼈, 혈액 등에서 상당한 신체적 기능 저하를 겪게 된다. 우주인들을 위해 특별 제작된 ARED 근육 운동이 이러한 기능 저하에 시달리는 우주인들에게 상당한 도움이 된다는 연구결과가 나와 주목된다. 이번 연구 결과는 우주에서 임무를 수행하느라 근육과 뼈에 큰 변화를 겪을 수밖에 없는 우주인들이 장기 임수 수행 시 뼈 손실을 최소화할 수 있는 방법을 알려주는 것으로 의미가 있다. 골대사 분야 권위지인 '골·미네랄 연구(Journal of Bone and Mineral Research)' 9월호에 따르면 국제우주정거장(ISS)에서 생활하는 우주인에게 적절한 운동은 우주인의 건강, 특히 뼈에 많은 영향을 미친다.

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지난 2011년 9월 29일, 중국은 소형 무인 우주정거장인 톈궁(天宮) 1호를 발사했다. 이로서 중국은 아시아 최초, 그리고 세계 3번째의 우주정거장 보유국가가 되었다. 톈궁 1호는 중국이 장차 궤도에 올릴 더욱 큰 우주정거장인 톈궁 2호와 3호의 운영지원에 필요한 랑데부 및 도킹 설비의 실용시험을 위한 테스트베드로서, 길이 10.4m, 직경 3.4m, 무게 8.5톤, 부피 15m3으로, 버스 한 대 정도 크기인 비교적 소규모이다. 지구상공 350km 궤도를 비행하고 있고, APAS식 수동 도킹 시스템을 갖추고 있다. 서비스 모듈과 주거실험 모듈 두 부분으로 나눠지는데, 서비스 모듈에는 태양전지와 추진장치가 위치하고 있고, 주거실험 모듈은 말 그대로 우주비행사들의 주거와 과학실험을 위한 모듈이다.

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ISS의 고도는 약 350km. “와~ 높다.” 하시겠지만 사실 이 정도도 아직 지구 중력권이다. 즉 해발고도에서 받는 중력의 88%를 받는다고 한다. 그런데 어떻게 떠 있는 것일까? 그것은 ISS가 시속 28,000km라는 대단히 빠른 속도로 지구 주변을 날고 있기 때문이다. 즉 영구적인 자유낙하 상태이다.

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중국이 9월 29일 톈궁(天宮) 1호를 발사했다. ‘하늘의 궁전’이라는 뜻의 톈궁 1호는 중국의 미니 우주정거장 이름이다. 이로써 중국은 미국과 러시아에 이어 세계 3번째로 우주정거장을 보유한 나라가 됐다.