우주정거장

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지난 7월 25일(미 현지 시간) 미국 플로리다주 케이프 커내버럴 발사대에서 역사적인 일이 벌어졌다. 미국 민간 우주탐사업체 스페이스X가 재활용 드래곤캡슐(SpaceX Dragon capsule)을 탑재한 팰컨9 로켓을 국제우주정거장(ISS)을 향해 쏘아 올린 것. 이 로켓은 실험시설 등 화물 2.4톤을 실은 캡슐을 국제우주정거장에 내려놓고 지구로 다시 귀환했다. 약 한 달간의 실험을 마친 후에는 우주선인 재활용 캡슐에 실험 결과 등 화물을 싣고 지구로 귀환하는데 성공했다.

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미국 민간 우주탐사업체 스페이스X가 현지 시각으로 25일 ISS, 국제우주정거장에 물품을 배달할 우주 캡슐 드래곤을 실은 팰컨 9 로켓 발사에 성공했습니다. 전날 기상 악화로 발사 몇 분 전에 발사가 중단됐던 팰컨 9 로켓은 미국 동부시간으로 오후 6시 플로리다주 케이프 커내버럴 발사대에서 성공적으로 발사됐다고 CNN 방송 등이 보도했습니다.

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국제우주정거장에서 204일 동안 체류한 미국과 러시아, 캐나다 국적의 우주인 3명이 무사히 지구로 귀환했습니다. 우주인들은 현지시간 25일 국제우주정거장에서 '소유스 MS-11' 우주선을 타고 출발한 뒤 3시간 20여 분만인 오전 8시 47분에 카자흐스탄 초원지대에 착륙했습니다.

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민간인의 우주정거장 방문이 이루어질 조짐이다. 지난 7일(현지시각) 미항공우주국(NASA)이 국제우주정거장(ISS)을 민간에 개방한다고 발표한 지 몇 시간 뒤에 비글로우 스페이스(Bigelow Space Operations, BSO)가 체류 상품을 추진 중이라고 밝히면서 실현 가능성이 커졌다.

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이르면 내년부터 일반인들도 우주로 날아가 국제우주정거장, ISS 생활을 체험할 수 있게 됩니다. 미국 항공우주국, NASA는 현지 시간 7일, 뉴욕 나스닥 거래소에서 기자회견을 열고 ISS를 관광 등 민간 상업 용도로 개방한다는 계획을 밝혔습니다.

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인도가 격추한 위성 잔해들이 국제우주정거장에 위협이 될 수 있다는 지적이 나왔습니다. 짐 브라이든스틴 NASA 국장은 직원 대상 연설에서 인도의 저궤도 위성 격추 이후 궤도에 400개 잔해가 생겼다며, 이것이 국제우주정거장의 우주인들을 위협한다고 말했습니다.

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지금까지 인류가 만든 가장 비싸고 큰 우주 비행체이면서 최대 규모의 국제 합동 프로젝트이다. 미국, 러시아, 유럽, 캐나다, 일본 등 세계 16개국이 참여하였으며 350~400km의 고도에 대형 구조물을 건설하여 미세중력 실험과 우주기술시험 등을 수행한다.

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중국 칭다오 시에서 가로등 대신 인공 달(artificial moon)을 설치해 밤거리를 밝힌다는 야심찬 계획을 추진하고 있다. 18일 ‘가디언’ 지가 중국 ‘인민일보’를 인용, 보도한 내용에 따르면 칭다오 시는 오는 2020년 가로등을 대신할 ‘조명 위성(illumination satellite)’을 띄울 예정이다.

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우주정거장의 미국과 소련의 우주 경쟁 시절부터 만들어지기 시작했는데요. 처음에는 서로 적국을 감시하는 용도로 만들어졌다고 합니다. 그 후로 우주 공간에서의 연구가 추가로 필요해짐에 따라서 점점 세대를 거듭하면서 발전했다고 하네요. 국제우주정거장은 인류가 지금까지 만든 가장 비싼 건축물이자 가장 큰 우주 물체라고 합니다.