우주왕복선

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27년 전 오늘 우주왕복선 엔데버가 첫 비행에 나섰습니다. 엔데버는 미 NASA의 5번째이자 마지막 우주왕복선으로 2011년 5월까지 총 25차례의 임무를 수행했습니다. 엔더버의 첫 임무는 정상 궤도 도달에 실패한 인공위성 인텔샛 603을 정상 위치로 되돌리는 것이었습니다.

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새턴 5 로켓은 지금까지도 역대 최강의 로켓으로 불리며, 인류를 달에 보낸 최초의 로켓인데요. 이 로켓의 능력도 놀랍지만, 더 놀라운 것은 새턴 5 로켓 실물이 전시돼 있다는 거예요. 아폴로 프로그램은 1966년 시작해 1972년 아폴로 17호를 마지막으로 종료됐는데요. NASA는 아폴로 18호에 쓸 새턴 5 로켓을 제작했었는데, 17호에서 임무가 종료되면서 이 로켓은 사용하지 않게 됐죠. 바로 이 실물 새턴 5 로켓을 전시해놓은 겁니다.

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우주왕복선은 지구와 우주에 떠 있는 국제우주정거장을 오가는 일종의 셔틀을 말하는데요. 예산 삭감 등으로 중단됐던 미국의 우주왕복선 프로그램이 3월 2일 부활합니다.

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지금까지 인류가 만든 가장 비싸고 큰 우주 비행체이면서 최대 규모의 국제 합동 프로젝트이다. 미국, 러시아, 유럽, 캐나다, 일본 등 세계 16개국이 참여하였으며 350~400km의 고도에 대형 구조물을 건설하여 미세중력 실험과 우주기술시험 등을 수행한다.

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우주 왕복선의 국제우주정거장에 우주 비행사들을 실어나르고 우주 시험 샘플들을 수거하거나 허블우주망원경을 수리하는 등 기념비적인 우주 임무를 많이 수행하여서 우주에 관심이 많은 덕후들이라면 제일 기억에 남는 우주선이라고 할 수 있습니다.

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