염색체

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아기의 성별은 어떻게 결정될까? 대부분의 상식대로 염색체에 의해서 결정된다. 염색체가 XX이면 여자아이, XY이면 남자아이다. 그러나 그게 다일까? 염색체가 XX가 되는지 혹은 XY가 되는지를 결정하는 역할을 하는 유전자가 있다. 남자아이인지 여자아이인지를 결정하는 실력자가 숨어있는 것이다.

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염색체의 양 끝에 존재하는 부분을 일컫는 말로, 그리스어 '텔로스(telos, 끝)'와 '메로스(meros, 부분)'의 합성어이다. 텔로미어는 염색체의 손상을 막아주는 것으로 추정된다.

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염색체의 양쪽 말단에 존재하는 텔로미어(telomere)를 수리하는 효소이다. 텔로머라이제, 텔로머라제라고도 한다.

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수백 개에서 수천 개 단위로 염기가 모여 만든 유전자의 숫자와 위치를 나타낸 것으로, '유전자 지도'라고도 한다.

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1910년 5월 미국 콜롬비아대학 실험동물학의 연구실에서는 매우 특별한 일이 일어났다. 정상적인 노랑초파리를 장님 초파리로 만들기 위해 다양한 시도를 하던 중 흰눈 초파리가 탄생한 것.

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극히 높은 배율의 현미경으로 기판의 표면을 스캔하는데 마이크로탐침을 사용한다. 이 현미경은 나노미터 이하의 표면을 스캔하고 촬영할 수 있다. 주사 탐침 현미경과 같은 것이다.

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염증이 발생하면 줄기세포 안의 비밀방이 열리면서 그 속에 숨어있는 치료유전자가 활동을 시작한다. 비밀방은 계속 열려있기때문에 두번째 염증이 발생했을때 빨리 대응해서 치료를 앞당길 수 있다.

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가부키 증후군은 지금으로부터 36년 전인 일본에서 처음 보고된 희귀 질병이다. 처음 발견됐을 당시만해도 대부분의 환자가 일본에서 발견되었기 때문에 ‘가부키’라는 일본어가 증후군의 명칭으로 붙여졌다.

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DNA의 3차원 모습이 마침내 풀렸다. 소크연구소는 캘리포니아 대학 연구팀과 공동으로 염료를 사용한 특별한 관찰법을 이용해서 세포 핵 안에 DNA가 들어있는 모습을 이미지로 확보하는데 성공하고 이 내용을 사이언스에 발표했다.

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멘델에서 부터 지금까지 유전자의 역사를 재미있게 묘사한 '유전자의 내밀한 역사'는 저자의 가족이야기를 중간중간에 넣어 소설같이 읽힌다.