산술

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가장 역사 깊은 수학의 한 분야로서, 수의 성질이나 법칙 등의 이론을 다루는 학문을 뜻한다

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영국의 수학자. 에든버러의 머키스턴 출생. 스코틀랜드의 귀족으로 13세 때부터 세인트 앤드루스 대학에서 공부한 후 프랑스에 유학하였다. 그 후 이탈리아ㆍ독일을 여행하고, 아버지가 죽은 뒤인 1608년에 머키스턴 성으로 돌아와 평생을 그 곳에서 보냈다. 그는 신학ㆍ점성술ㆍ수학 등을 좋아하였는데, 당시 종교상의 논의에 있어서 적극적인 역할을 하였다. 특히 독실한 신교도로서 교황의 권익에 반대한 그는, 요한 묵시록을 신교의 관점에서 풀이한 을 펴냈다. 한편 40여 년에 걸친 수학과 점성학의 연구로 산술ㆍ대수ㆍ삼각법 등을 단순화하고 계열화하는 데 힘썼으며, 1614년에는 로그 (대수)를 발명하였다. 로그의 발견은 수학사상 큰 업적이라 할 수 있다. 1616년에는 브리그스와 함께 상용 로그표를 만들었으나 계산이 완성되기 전에 죽었다.

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