백상아리

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1년 내내 한반도 해역에 머무는 것으로 추정되는 백상아리는 주로 4월에서 8월 사이에 많이 발견됩니다. 전문가들은 지구온난화에 따른 수온 상승과 먹이 생물 변화 등으로 인해 백상아리 출현이 늘어나는 추세.

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국립극지연구소 연구팀은 참치류 및 백상아리 등 체온이 높은 어류는 유영속도 및 회유거리가 보통의 어류 수준을 초과하고 있으며, 오히려 펭귄 및 고래 등 항온동물에 가깝다는 것을 밝혀내었다. 높은 체온을 유지하기 위해서는 많은 에너지가 필요하다. 따라서 참치류 및 백상아리는 보통의 어류보다 많은 먹이를 먹지 않으면 생존할 수 없다. 그럼에도 불구하고 높은 체온이 진화한 것은 높은 체온 덕택으로 헤엄을 빠르게 할 수 있으며, 그것이 지구규모의 대회유를 가능케 하고, 계절적인 환경변화에 유연하게 대응할 수 있기 때문이라는 것을 알아내었다.

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백상아리는 수온이 섭씨 12~24도인 광범위한 바다 연안에 살고 있다. 그러나 수심 1000미터가 넘는 심해에서 발견된 적도 있다. 백상아리는 상어 종류 가운데 몸집이 큰 편이라 다 자라면 길이가 6미터 이상 된다. 여태까지 알려진 가장 큰 백상아리는 몸길이가 8미터가...