발전

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‘과학기술의 발전이 인간을 행복하게 하는가’라는 질문은 늘 가슴 속에 품고 있는 화두입니다. 어릴 적에는 과학기술이 발전하면 기계가 인간의 노동을 대신하고 그 시간만큼 인간은 적게 일하면서 취미 문화 레저 스포츠 여행 등을 즐기는 유토피아 같은 세상이 올 거라고...

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뱅가드 1호는 우려를 딛고 성공적으로 발사됐다. 게다가 태양전지는 정상작동하는 수준을 넘어, 화학전지라면 작동을 멈췄을 시점을 지나서까지 인공위성을 완벽하게 유지하는 놀라운 성과를 냈다. 이를 계기로 우주개발에서 태양전지는 필수 항목 중 하나로 자리잡는다. 그리고 이에 힘입어 태양광 발전 기술은 놀라운 발전을 이룩한다.

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미국 역사상 최초의 인공위성을 발사하기로 한 해군은 지글러 박사의 끈질긴 권유에도 시큰둥했다. 육해공군이 각자 우주개발을 두고 경쟁을 벌이는 상황에서 조금이라도 오류가 생겨 발사가 실패로 끝난다면 영영 기회를 잡을 수 없을지도 몰랐다. 자연히 불안한 신기술보다는 전통기술인 화학전지에 의존하려 들었다. 악조건 속에서도 지글러 박사는 여론을 움직여 태양전지가 채택되게 하는 데 성공했다.

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태양광은 개념상으로는 우주선에 적용하기에 이상적이었다. 문제는 기술이 제대로 실증되지 않았다는 점이었다. 국가간 자존심이 걸릴 문제에 조금이라도 불안요소가 있는 신기술을 적용하기에는 불안한 점도 많았다. 이러한 상황에서 한스 지글러 박사는 태양전지가 정식으로 채용될 수 있도록 온갖 노력을 기울였다.

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태양에너지는 에너지 위기 시대, 인류에게 남은 최후의 보루다. 원자력은 아직 사회적 논란이 크고 핵융합은 실현 가능할지가 불투명하며 바이오연료는 효율성에 문제가 있다. 풍력, 조력, 파력, 수력 등의 에너지는 사용가능한 양에 제한이 있다. 태양광 발전은 현실적으로 가장 유력한 대안인 셈이다. 전도유망해보이는 태양광 발전이지만 사실 개발이 순탄치는 않았다. 우주개발 경쟁이 없었다면, 아마 태양광 발전은 오랜 시간 제 자리를 찾지 못했을 것이다.

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인류의 진화 역사를 보면 과학의 발달이 필연적으로 관여하고 있음을 알 수 있다. 구석기 시대에 인간은 불을 발견해 음식을 익혀 먹고 체온을 유지, 수명을 크게 연장했으며 한 곳에 정착해 도구를 사용하면서 간단히 식량문제를 해결했다. 철의 등장으로 세계는 더욱 급속도로 발전했다. 증기기관, 자동차, 비행기로 이어지는 교통수단의 발달은 인류의 이동시간을 단축했고 전지와 전등은 인간의 활동시간을 획기적으로 늘려주었다. 나침반은 항해술을, 금속활자는 인쇄문화를 꽃피웠고, 현미경의 발명은 세포학, 미생물학, 의학의 발전으로 이어져 각종 질병으로부터 인류를 구원했다. 과학은 이렇듯 매 순간순간 인류에 큰 변화를 가져다주었다. 우리의 미래도 분명 이와 다르지 않을 것임을 알기에 우리는 역사 속 과학에 관심을 기울여야 한다. <이달의 과학사>를 통해 우리 주변에 살아 숨 쉬고 있는 찬

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한국남부발전(주)는 하동화력을 주력 발전소로 6개의 화력발전소와 청평양수, 제주한경풍력 발전소를 운영하고 있으며, 국내 총 발전용량의 12%를 차지하고 있는 발전회사이다. 한림복합화력발전소는 남제주화력발전소 소속으로 한림에 위치하고 있다.

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