박물학

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넓은 의미로는 동물·식물·광물 등 자연물의 종류·성질·분포·생태(生態) 등을 연구하는 학문. 좁은 뜻으로는 동물학·식물학·광물학·지질학의 총칭이다.박물지(博物誌)·자연사(自然史)·자연지(自然誌)라고도 번역된다.현대에는 자연물에 관한 각분야의 과학이 고도로 분화(分化)·발전하여 총칭으로서의 박물학 이라는 말은 거의 사용되지 않는다.