미생물

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지난 6일 일본 우주항공연구개발기구(JAXA)는 화성의 위성 ‘포보스’와 ‘데이모스’의 미생물 오염 가능성에 관한 평가 결과를 발표했다. 이번 연구는 JAXA가 추진하고 있는 ‘화성 위성 탐사(Martian Moons eXploration, MMX)’ 프로젝트의 탐사선에 적용할 미생물 오염 방지 대책의 수준을 정하기 위한 목적이었다.

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석유를 에너지원으로 삼는 미생물이 발견됐다. ‘메타놀리파리아(Methanoliparia)’라고 명명된 이 미생물은 원유를 메탄으로 분해하는 과정에서 에너지를 얻는다. 지난 21일 과학기술매체 ‘Phys.org’에 따르면 ‘막스플랑크 해양미생물연구소(Max Planck Institute of Marine Microbiology)’와 ‘해양환경과학센터(MARUM)’의 연구자들은 멕시코만 해저 3000m에서 탄화수소 분해 효소를 지닌 새로운 미생물을 발견했다고 밝혔다. 연구 결과는 미생물학 저널인 ‘mBio’에 게재되었다.

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식품의약품안전처가 천연추출물 화장품과 한약재에 대한 국민청원 안전검사에서 결과를 발표했습니다. 발표를 보면 천연추출물 화장품은 미생물 검사에서 모두 적합했고, 한약재에 대한 벤조피렌 검사는 인체 위해 우려가 낮거나 무시할 수준으로 확인됐습니다.

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툰드라 지방의 기온이 오르면 토양 미생물이 온실가스 배출을 늘리는 쪽으로 반응할 수 있다는 연구결과가 나왔습니다. 미국 조지아공대 연구팀은 알래스카 툰드라 토양 미생물에 대한 실험을 진행한 결과, 온도가 약간만 높아져도 4~5년 만에 이산화탄소 방출과 관련된 미생물 유전자가 늘어나는 등 매우 빠르게 반응했다고 밝혔습니다.

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해외 연구진이 젖소의 우유 맛을 더 좋게 만드는 장내 미생물을 규명했습니다. 이스라엘 벤구리온대, 영국 아버딘대 공동 연구진은 젖소 1,000마리의 장내 미생물 유전자를 분석한 결과, 39개 핵심 미생물이 젖소의 우유 맛을 결정하는 유전자보다 더 강력한 작용을 한다고 밝혔습니다.

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대한민국 남녀의 사망원인 1위가 ‘암’이라는 사실은 잘 알려져 있다. 이 가운데 사망률이 가장 높은 암은 ‘폐암’이다. 날로 심각해지는 대기오염 문제가 폐를 비롯한 호흡기 질환과 밀접한 관계가 있다는 사실이 밝혀지면서, 호흡기 건강은 삶의 질을 결정하는 중요한 요소로 논의되고 있다.

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’9개국 30여 명의 미생물 학자들이 기후변화에서 미생물 문제를 중요 의제로 다뤄야 한다고 주장하고 나섰다. 지구 생물 다양성과 생태계에서 ‘보이지 않는 다수’를 차지하고 있는 미생물을 더 이상 무시하지 말라는 경고다.

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장이 영양분을 흡수하는 동시에 위험한 미생물로부터 몸을 보호하는 원리가 밝혀졌습니다. 미 록펠러대 연구팀은 장내 부위에 따라 세포 구성이 달라 장의 구간별 면역반응이 다른 것을 확인했다고 밝혔습니다.

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석유자원 고갈과 기후변화로 환경 문제가 커짐에 따라 생물 연료인 바이오매스를 활용해 천연 화합물을 만드는 연구가 진행되고 있습니다. KAIST 연구팀이 그동안 화학적 방법으로만 생산했던 포도 향 화학물질을 미생물을 활용해 천연으로 만드는 기술을 개발했습니다.

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한국해양과학기술원은 독도해역 퇴적토에 사는 미생물에서 항암효과가 있는 3종의 신물질을 발견했다고 밝혔습니다. 한국해양과학기술원 연구팀은 이번에 발견한 신물질을 '독도리피드'로 명명하고 이 물질이 대장암과 위암, 폐암, 유방암 등 6개 암에 대해 항암 활성을 보였다고 밝혔습니다.