노벨화학상

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빨간 용액이 든 둥근 플라스크를 들고 있는 이 여인은 누굴까? 힌트 하나, 방사능 분야 선구자이며 2011년 11월 7일은 그녀의 탄생 144주년이다. 힌트 둘, 1903년 라듐 연구로 남편과 노벨물리학상을 받았고, 1911년에는 단독으로 노벨화학상을 받았다.

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올해 노벨 화학상은 준결정(準結晶·quasicrystal)을 발견한 다니엘 셰흐트만 이스라엘공대(테크니온) 교수(사진)에게 돌아갔다. 노벨 화학상에서 단일 수상은 2007년 표면화학 분야에서 게르하르트 에르틀 박사가 받은 지 4년 만이다.

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올해 노벨화학상은 금속 촉매를 이용해 유기화합물을 합성할 수 있는 기술을 개발한 미국의 리처드 헤크와 일본의 네기시 에이이치 그리고 스즈키 아키라 등 3명에게 돌아갔습니다.

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영국의 생화학자. 1952년 빠르고 저렴한 분석방법인 분배 크로마토그래피를 개발해 화학·의학·생물학 연구를 크게 발전시킨 공로로 R. L. M. 싱과 함께 노벨 화학상을 받았다. 분배 크로마토그래피는 서로 섞이지 않는 두 액체로 이루어진 혼합물을 분배의 차이에 따라 각 성분들로 분리하는 것이다. 한 액체는 미세한 고체의 표면에 강하게 흡착되어 움직이지 않지만 다른 액체는 고체 입자들 사이의 틈을 통해 흘러간다. 흐르는 액체에 잘 녹는 물질들은 정지해 있는 액체와 친화성이 큰 성분들보다 흐르는 방향을 따라 빨리 이동한다. 1953년 마틴과 A. T. 제임스는 다공성(多空性) 고체에 흡착되는 정도의 차이를 이용해 화학적으로 증기들을 분리할 수 있는 기체 크로마토그래피를 개발하는 일에 참여했다. 1946년 그는 노팅엄에 있는 부츠제약회사의 생화학 책임연구원이 되어 1948년 영국 의학연구회의 임원으로 임명될 때까지 일했다. 1959∼70년 애버츠배리 연구소 소장을 지냈다.

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미국의 생화학자. 조지아 공과대학을 졸업한 후 캐리포니아 대학 버클리교에서 학위를 받았다. 1979년 시터스사의 연구원이되었다. 폴리머라제 체인반응(PCR)을 개발하여 1993년에 노벨 화학상을 수상했다. DNA 증폭법은 이미 존재하고 있었다. 그는 다른 부분도 개선하였지만 본질적인 개량은 효소를 내열성으로 바꾼 것 뿐이었다. 1988년 이래, 핵산화학에 관한 개인적 콘설턴트로서 여러 기관의 상담역으로 근무하는 외에 스스로 회사를 만들어 부사장 및 회장으로 일하고 있다.