꿀벌

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얼굴을 뜻하는 영어 단어 ‘페이스(face)’는 널빤지란 뜻의 라틴어 ‘파키에스(facies)’에서 유래했다. 동물들의 경우 입이 툭 튀어나온 입체적인 형상인데 비해 인간의 얼굴만이 평평하고 넓적한 형태를 띠어서 붙여진 말로 추정된다. 평평함은 동물의 얼굴과 인간의 얼굴 사이에 존재하는 가장 큰 차이다.

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도시양봉이란 ‘도시에서 꿀벌을 기르는 활동’으로서 유럽에서 처음 시작된 환경보존 캠페인 중 하나다. 꿀벌 사육을 통해 벌꿀을 확보하는 것이 목적인 기존의 양봉과는 달리 ‘도시 환경 개선’을 목표로 하는 점이 특징이다.

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꿀벌은 꽃을 옮겨 다니며 꽃가루를 나릅니다.하루 종일 수분 활동을 하는 꿀벌은 열매를 맺게 하는 일등 일꾼인 셈입니다. 세계 100대 농작물의 70%가 꿀벌에 의해 생산된다는 보고가 나올 만큼, 꿀벌의 활동은 인류의 생존과도 관련이 깊습니다. 그런데 꿀벌의 생존이 살충제 등에 의해 위협받고 있다는 연구결과가 잇따라 나오고 있습니다. 특히 문제가 되는 것은 해충을 죽이기 위한 네오니코티노이드계 농약입니다. 이 농약은 소량으로도 꿀벌의 행동장애를 일으킬 수 있는 것으로 보고되고 있습니다.

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네오니코티노이드 살충제가 꿀벌에 해롭지 않다는 결론을 주장한 논란이 되는 연구의 데이터에 대한 분석은 전혀 다른 결론이 내려질 수 있다는 주장을 하면서 기존 영국정부의 이 화학물에 대한 정책에 문제를 제기하고 있다. 몇몇 연구를 통해서 네오니코노이드는 꿀벌들에게 해롭다는 사실을 보여주었다. 하지만 실질적인 ‘현장-실제적’ 조건에서의 증거가 나타나지 않는다. 유럽연합 집행위원회는 이 화학물의 해로운 영향을 우려하여 일시적으로 살충제의 사용을 중단했지만 영국정부는 이에 대해서 반대하고 있다. 영국정부의 반대에도 불구하고 영국은 유럽연합규정에 따라서 이러한 사용중단을 받아들여야 했다. 이 금지규정은 금년 말에 재평가될 것이다.