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입안이 텁텁하거나 졸음이 몰려올 때 껌을 찾는 분들 많이 계시죠? 껌을 씹기 위해 포장지를 벗기다 보면 포장지의 안쪽은 종이, 바깥쪽은 얇은 알루미늄 포일로 되어 있는 것을 볼 수 있는데요. 껌은 왜 알루미늄 포일로 포장하는 걸까요? 열전도율이 높은 알루미늄 포일은 바깥에서 들어오는 열을 빠르게 내보내고 부식이 잘되지 않는 특징을 가지고 있는데요. 이런 특징을 이용해 껌의 수분이 날아가는 것을 막기도 하고, 습도가 높을 때는 반대로 껌이 눅눅해지는 것을 방지해주기도 한답니다.

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껌의 기원은 기원전의 유럽으로까지 거슬러 올라간다. 고대 그리스인들은 유향 나무의 송진인 마스티케를 씹는 문화가 있었다. 또 중앙아메리카에 살고 있던 고대 마야인들도 사포딜라 나무의 수액인 치클을 씹었으며, 북아메리카의 인디언들은 가문비 나무의 송진으로 만든 껌을 씹었다.