귀선

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거북선이 만들어진 시기는 이순신(李舜臣)이 전라좌도수군절도사로 임명된 다음 해인 임진년(1592)이다. 그 이전에도 귀선(龜船)이라 하여 왜구를 격퇴시키기 위한 특수한 배는 있었다. 왜구의 전법은 배를 접근시켜 상대의 배로 기어오른 후 칼을 사용하여 배를 점령하는 것이었다. 반면 조선 수군은 고려말부터 화약과 화포가 발달하여 적과 일정거리를 두고 화포로 적의 배를 분멸(焚滅)시키는 것이 기본전술이었다. 따라서 효과적으로 왜군을 격파하기 위해서는 그들이 배로 기어오르는 것을 막는 동시에 화포의 명중률을 높여야 했다.