ISS(International Space Station)

지금까지 인류가 만든 가장 비싸고 큰 우주 비행체이면서 최대 규모의 국제 합동 프로젝트이다. 미국, 러시아, 유럽, 캐나다, 일본 등 세계 16개국이 참여하였으며 350~400km의 고도에 대형 구조물을 건설하여 미세중력 실험과 우주기술시험 등을 수행한다. 국제우주정거장으로 불린다. 사람이 우주로 가기 위해선 지구에서 우주정거장까지 사람이나 기자재를 우주왕복선으로 옮긴 뒤 이곳에서 다시 정비하여 본격 우주항해를 하게 된다. 하지만 이곳에 사람이나 물자를 보낼 줄 기관은 미국의 NASA, 러시아 연방 우주국인 로스코스모스, 유럽 우주기구(ESA), 일본 우주 항공 연구 개발 기구(JAXA)뿐이며 최근에는 미국의 NASA 부국장이 미국은 ISS 운영을 앞으로 하지 않고 달과 화성 탐사에 집중할 것을 선언하여, ISS는 민간기업에 넘어갈 예정이다.
국제우주정거장, ISS