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안면마비의 치료

얼굴 마비의 원인이 무엇인지에 따라 치료가 달라집니다. 뇌신경 질환에 의해 얼굴 마비가 발생한 경우 원인에 맞는 추가적인 검사와 치료가 필요하고 머리의 충격에 의해 발생한 경우 수술을 받아야 하는 경우도 있습니다. 중이염의 합병증으로 발생하였다면 중이염에 대한 치료가 반드시 필요합니다. 특별한 원인이 없는 가장 흔한 벨 마비의 경우 약물 투여와 함께 전기 자극 등의 물리 치료를 받으면서 몇 개월간 경과를 지켜봅니다. 드물기는 하지만 얼굴이 완전히 마비된 경우에는 조기에 수술을 받기도 합니다. 벨 마비의 경우 열 명 중에 여덟 명 이상의 환자가 약물 투여와 경과 관찰 중에 얼굴의 움직임이 완전히 정상으로 돌아오게 됩니다. 그러나 보통 몇 개월씩 걸려 서서히 회복되고 일부 환자는 얼굴 마비가 어느 정도 남는 경우도 있습니다. 경과 관찰 중에 눈물 부족 때문에 눈의 합병증이 발생하지 않도록 안약 사용 교육을 받습니다. 대상포진으로 인해 발생하는 램지 헌트 증후군의 경우는 추가적으로 항바이러스 약물과 진통제를 투여받습니다. 초기 집중치료를 잘 받으시면 심해지는 양상을 억제할 수 있습니다. 우선 일반적인 치료는 눈에 안대를 착용하여 눈을 보호하고, 물리요법으로 마비 부분에 대하여 치료를 합니다. 약물 요법은 스테로이드제제를 사용하여 안면신경손상 부위의 염증으로 나타나는 것인데, 가능하면 발병 후 즉시 또는 늦어도 4일 안에 치료를 시작해야 합니다. 이로 인하여 안면신경으로의 혈액공급을 원활하게 해 줍니다. 이를 보존 요법이라고 합니다. 수술 요법으로는 외과적으로 발병 후 2~4일 내에 안면 신경 감압술을 시행합니다. 수술 후유증으로 안면 신경이 단순히 절단된 경우에는 안면 근육의 쇠약이 심하지만 대개 결과가 좋아집니다. 예후가 좋은 안면마비는 2개월 내에 완치가 가능하지만, 예후가 불량한 안면마비는 수개월에서 수년 이상까지 후유증을 남길 수 있습니다.
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