과학문화

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회색빛 건물들이 빼곡히 들어찬 도심 속에도, 녹음 가득한 숲 속에도, 우리가 사는 이 땅 곳곳에는 이것이 삽니다. 고대의 시간부터 현재에 이르기까지, 자연과 생명의 바탕이 되어주고 있는 땅의 옷. 지의류는 우리 주위에서도 쉽게 찾아볼 수 있습니다. 하지만, 우리 눈앞에 있는 그것이 ‘지의류’인지 알아채는 이들은 드물죠. 지의류란 어떤 생물이고, 어떤 환경에서 자라는지, 이와 관련해 어떤 연구가 이루어지고 있는지 모르는 이들이 더 많을 겁니다. 그렇다면, 우리가 지의류에 관심을 가져야 하는 이유는 과연 무엇일까요?