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프랑스의 한 동물보호단체가 배에 구멍이 뚫린 채 사육되는 젖소들의 영상을 공개했습니다. 프랑스 북서부 지역의 소르치 실험농장입니다. 그런데 젖소의 왼쪽 몸통에 하나같이 커다란 구멍이 뚫려 있습니다.

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박쥐의 시력은 극히 미약하다. 그런데도 어둠 속을 날아다니며 지형지물에 부딪히지 않고 모기와 같은 작은 곤충들을 노련하게 사냥할 수 있다. 사람의 귀로 듣기 힘든 초음파를 발사한 다음 곤충이나 식물, 기타 먹이가 되는 특정 사물에 부딪혀 되돌아오는 반사파를 정확하게 감지할 수 있기 때문. 그리고 박쥐에 이런 능력을 모방해 과학자들이 새로운 기술을 개발했다.

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만물은 더 이상 쪼개지지 않는 원자로 이루어져 있다는 사실을 처음 주장한 이는 1803년 영국의 돌턴이다. 그러나 돌턴은 물이나 암모니아 등의 원자량을 잘못 계산하는 실수를 저질렀다. 그때만 해도 원자와 분자의 정의가 정확하기 않았기 때문이다.

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열악한 전력 공급 시스템으로 인해 저소득 국가 주민들이 겪는 불편 사항은 한두 가지가 아니지만, 그중에서도 빨래는 대표적인 불편 사항으로 꼽힌다. 저소득 국가에 거주하는 주민들은 하나의 공간에 3대나 4대가 함께 사는 경우가 많은데, 이처럼 많은 가족이 모여살다 보니 빨래거리가 매일 산더미처럼 나올 수밖에 없다. 이들 빨래를 일일이 손으로 세탁해야 하는 주민들은 시작도 하기 전부터 지치기 일쑤다.

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갈수록 인구는 늘어나고 자원이 고갈되는 지구를 떠나 외계에 거주지를 건설하고자 하는 이들의 움직임이 빠르게 전개되고 있다.

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방사성 연대측정은 오래된 암석이나 화석의 연령을 측정하는 대표적인 방법이다. 방사성 연대측정법은 방사성 원소가 붕괴를 일으켜 본래의 양이 절반으로 감소하는 기간인 ‘반감기’를 이용하여 연령을 알아낸다.

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미국 동북부 해안의 해저 지층에 대한 조사에서 과학자들은 놀라운 사실을 발견했다. 짠 바닷물 아래에 있는 다공성 퇴적물에 비교적 신선한 민물(fresh water, 담수)을 담고 있는 거대한 대수층(帶水層)이 나타났다.

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국내 연구진이 지구 공전궤도 근처를 지날 수 있는 궤도를 가진 소행성 2개를 발견했다. 이 중 하나는 지구충돌 확률 28억분의 1로, 국제천문연맹(IAU) 소행성센터가 ‘지구위협소행성’(PHA)으로 분류했다

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뇌의 감정 처리 세포는 어른이 되면 대부분 성숙하지만, 일부는 노인이 되어도 미성숙한 상태인 ‘피터팬’ 세포로 남아있다는 흥미로운 사실이 밝혀졌다. 뇌의 감정 처리를 위한 핵심인 편도체(amygalda) 중 일부 세포가 77세로 사망한 노인의 뇌에서도 발견된 것이다.

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많은 과학자들이 기계가 인간을 능가하게 될 것이라는 전망을 내놓고 있다. 세계적인 미래학자 레일 커즈와일은 기술이 인간을 뛰어넘어 새로운 문명을 생산하게 되는 ‘특이점’이 멀지 않았다고 예측했다. 또 슈퍼 인텔리전스의 출현으로 호모 사피엔스의 종말이 예견되고 있기도 하다.