수학

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16세기 유럽의 수학자는 승부사였다. 마치 격투기처럼 수학 문제로 결투를 벌였다. 얼마 나 치열했던지 ‘수학승부’가 진짜 몸싸움으로 번지는 일도 잦았다. 승자는 부와 명예를 거머쥐었지만, 패자는 야유 속에 살아가야 했다. 타르탈리아(말더듬이)라고 불린, 이탈리아의 수학자 니콜로 폰타나는 영광과 야유 모두 겪은 경우다.

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수학에도 조합이 있다. 수학에서 조합이란 여러 개 가운데에서 몇 개를 순서에 관계없이 뽑는 경우를 뜻한다. 조합을 나타내는 기호는 C인데, 조합을 뜻하는 영어단어 ‘combination(콤비네이션)’의 약자다. 은 서로 다른 n개에서 r 개를 순서에 상관없이 뽑는 가짓수를 말한다.

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미국 델러웨어대 생물학과 공학 연구진은 협동으로 수학 모델을 통해 골다공증 약물의 대상 조건에 따른 적정 투여량을 밝혀내는 성공적인 학제간 연구를 수행했다.

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복어 요리는 닭고기처럼 쫄깃한 식감과 시원한 국물이 일품이다. 매력적인 음식이지만, 가끔씩 복어를 먹고 죽을 뻔한 사람들의 이야기가 들린다. 복어의 내장과 알에 강한 독이 들어 있기 때문에 잘 손질하지 않을 경우 치명적인 결과가 나올 수도 있기 때문이다.

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아무리 미식가라고 해도 매일매일 맛집을 찾아다니며 고급 음식만 즐길까? 처음에는 좋은 음식만 먹고 사는 게 좋을지 몰라도 매일 그렇게 해야 한다면 여간 성가신 일이 아니다. 가끔은 집안에서 뒹굴거리며 아무 생각 없이 한 끼 때우고 싶을 때도 있는 법이다.

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사이언스올과 함께하는 과학지식 Level Up! - 일기예보의 뒷이야기, 수치예보와 슈퍼컴퓨터

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요즘은 공기가 맑은 날을 찾기가 어렵다. 봄이면 어김없이 황사가 날아오는데다가 미세먼지는 시도 때도 없이 기승을 부리기 때문이다. 야외 활동은커녕 마음 놓고 환기를 시킬 수도 없어서 답답하다. 알레르기가 있거나 호흡기가 약한 사람은 밖에 잠시 나갔다 오는 것만으로도 몸이 안 좋아진다.

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뉴턴이 나무에서 떨어지는 사과를 보고 만유인력 법칙을 발견했다는 일화는 과학에 관심이 없는 사람들도 한 번쯤은 들어본 이야기다. 떨어지는 사과를 보고 무엇을 떠올렸다는 걸까? 바로 지구가 사과를 잡아당겨서 떨어졌다는 것이다.

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건강식품은 마치 패션과 같다. 옷이 유행하듯이 어떤 건강식품이 들불처럼 번졌다가 지고, 또 얼마 있다가는 다른 건강식품이 뜨는 모습은 쉽게 볼 수 있다. 그러나 아무리 유행이 지나가고 반복된다고 해도 결코 변하지 않는 진실이 있다.

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틀린 그림 찾기로 여는 호기심 - 시와 분이 만날 때