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인류가 달에 첫발을 내디딘 지 올해로 50년이 된 가운데 우주산업 생태계가 ‘새로운 우주(뉴스페이스)’ 시대에 진입하고 있다. 최근 민간 기업들이 우주개발에 주도적으로 참여하는 뉴스페이스가 본격화되면서 우주발사체(우주로켓) 및 인공위성 개발·제작과 같은 전통적인 분야 외에 여기에 파생되는 각종 기술과 서비스를 이용하는 수요중심 분야로 확대되고 있다.

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4차 산업 혁명이 시작되면서 우주 시대를 더욱 앞당기고 있다. 우주와 지구가 연결되는 초연결 세상이 실현되면서 우주여행 시대가 임박했고, 우주 주택에서 화성도시, 우주 호텔까지 추진되고 있다. 미국과 일본, 중국, 유럽은 서둘러 미래 인류의 삶의 터전을 우주로 확대하고 있는 것이다. 그렇다면 우주시대는 언제부터 시작되었고, 인류는 왜 막대한 자본과 기술을 투자해 우주 개발에 나선 것일까? 그리고 우주산업이 시작된 이래 우리의 생활은 어떻게 달라졌을까? 인류가 우주를 통해 찾고자 하는 해답은 무엇인지 알아본다.