과학뉴스

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세계 최대의 소프트웨어 기업인 마이크로소프트(MS)가 차세대 운영체제 ‘윈도 10’을 발표했다. 시작 버튼을 부활시키고 음성인식 기능을 통합하는 등 큰 변화를 꾀했다. 또한 현실 속에서 홀로그램을 보여주는 웨어러블 기기 ‘홀로렌즈(Hololens)’도 함께 공개했다.

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혹시 ‘카나리아 걸(canary girls)’을 아시나요? 얼핏 들으면 카나리아처럼 예쁜 목소리를 가진 여성을 지칭하는 말 같지만 실제 의미는 전혀 다르다. 이 말은 제1차 세계대전 중 스코틀랜드와 잉글랜드의 국경지대인 그레트나에 위치한 공장에서 TNT를 제조하던 여성들을 일컫던 별칭이다. 피부가 TNT 제조의 독성 환경에 그대로 노출돼 노란색으로 변하면서, 카나리아 새의 깃털과 같은 색깔처럼 보인다고 해서 붙여진 별명이다.

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전기차 시장이 폭발적 성장세를 기록하고 있다. KOTRA에 따르면 2014년 미국의 전기차 판매량은 11만9710대로 10만 대를 돌파했다. 10만대를 넘은 것은 처음 있는 일이다. 이에 따라 2015년 전기차 총 등록대수는 100만 대를 돌파했다.

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최근의 전투 형태는 적을 먼저 발견하여 타격하되, 가능한 한 사람은 직접 참가하지 않는 무인 공격 방식을 추구한다. 이를 위해서는 강력한 성능의 레이더와 최첨단 IT 기술, 그리고 다양한 통제 시스템이 필수적인데, 공중조기경보기(Airborne Early Warning)가 바로 이런 작전과 전술을 가능하게 만들고 있다.

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침이 어느 정도는 맥아제조 과정 같은 기능을 한다. 따라서 이들 원료의 전분(녹말)을 효소들이 단순당으로 분해한다. 그래서 효모가 그 혼합물을 알코올로 변환시킬 수가 있다. 애주가들은 침을 섞은 술을 마셨다.

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음식을 밖에 두면 얼기도 하는 한 겨울임에도 식중독이 기승이라고 한다. 실내는 따뜻하므로 세균 감염이 여전히 일어나기 때문이기도 하지만 겨울철 식중독 환자의 절반은 노로바이러스가 원인이다.

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국제우주정거장은 선내 화재, 우주선 도킹, 인공위성과 같은 우주 쓰레기와의 충돌, 기기 오작동에 의한 가스 누출 사고 등 다양한 위험 요인을 안고 있다. 미 항공우주국(NASA)이 국제우주정거장(ISS)에서의 예기치 못한 사고에 대비해 준비한 것이 바로 우주 구명보트(Life boat)다. 지난 2001년 7월 21일 국제우주정거장의 구명보트가 될 X-38 시제기가 캘리포니아에 있는 나사 드라이든(NASA Dryden) 비행연구센터에서 거대한 낙하산을 이용해 성공적으로 착륙했다.

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지난 10일(현지시간) 미국 플로리다 주 케이프커내버럴 공군기지에서는 전 세계인들이 주목할만한 새로운 도전이 이뤄졌다. 민간우주개발업체 스페이스X의 ‘로켓 재활용 프로젝트’였다. 이 프로젝트는 로켓 1단을 상공 80km에서 분리시킨 뒤 바다로 떨어뜨려 폐기하지 않고 지구로 귀환시키는 것을 목표로 했다.

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과학의 대중화는 과학자 사회와 시민 사회의 관계를 튼튼하게 만듦으로써 우리가 살아가는 이 사회를 더 건강한 것으로 만들고, 동시에 과학이라는 나무에 지속적인 자양분과 수분을 공급하는 행위이다. 그렇기 때문에 과학의 대중화에 대한 사회의 관심은 점점 더 커지고 있다.

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풍력이나 태양광 발전소를 가동하려면 에너지저장장치(ESS)가 필요하다. 바람과 시간에 따라 불규칙하게 생산되고 있는 전기 에너지를 대량 저장했다가 사무실, 가정에 안정적으로 공급할 수 있어야 하는데 이 역할을 수행하고 있는 것이 에너지저장창치다.