과학뉴스

0

사람 등 생물의 세포 속 핵 안에는 23쌍의 염색체가 들어있다. 그 안에는 실같이 생긴 물질이 실타래처럼 얽혀있는데 이 실처럼 생긴 물질이 DNA다. 일부 바이러스의 RNA를 제외하면 모든 생물은 이 DNA 속에 유전정보를 담고 있다.

0

세계 최대 양모 생산국인 호주의 남동부에는 무려 5614㎞에 이르는 세계 최장 길이의 울타리가 건설되어 있다. 그 울타리의 역할은 바로 호주의 야생 들개로 잘 알려져 있는 딩고로부터 양들을 보호하기 위해서다. 딩고는 뾰족한 주둥이와 쫑긋한 귀의 귀여운 외모를 지녔지만 사실 호주에서 가장 큰 육식성 포유동물이다. 어깨 높이 60㎝, 몸길이 90㎝, 체중 20㎏에 달할 만큼 상당히 큰 몸집으로 양은 물론 대형 유대류인 캥거루와 왈라비 등을 잡아먹는다.

0

호모사피엔스를 원류로 하는 현대인의 유전자에 이들보다 앞서 존재했던 네안데르탈인의 유전자가 일부 섞여 있다는 것은 잘 알려진 사실이다. 지난 2018년에는 알타이산맥 데니소바 동굴에서 발견된 손가락뼈가 네안데르탈인 모계와 데니소바인 부계를 가진 것으로 밝혀져 고인류들 사이의 교류와 혼혈이 생각보다 훨씬 빈번하게 이뤄진 게 아니냐는 추측을 낳게 했다.

0

세계 최초 상업 운항을 시작했던 초음속여객기 콩코드는 여러가지 원인으로 퇴출됐다. 경제학, 산업심리학 등의 용어에서는 이른바 ‘콩코드 오류(Concorde fallacy)’라고 부르는 것이 있는데, 특정 행위를 추진할 경우 만족스럽지 못하더라도 이전에 투자한 것이 아까워서 이를 정당화하기 위해 더욱 깊숙한 오류로 빠지는 의사결정과정을 의미한다.

0

최근 아프리카에서는 ‘코로나19보다 더 무서운 존재는 메뚜기떼’라는 유행어가 돌고 있다. 그만큼 대규모 메뚜기떼가 휩쓸고 지나간 논과 밭이 초토화되다 보니 이 같은 말이 유행하고 있는 것이다. 물론 대규모 메뚜기떼가 아프리카의 논과 밭을 쑥밭으로 만들어 버린 것이 이번이 처음은 아니다. 예전에도 이런 현상들이 종종 발생하곤 했다. 하지만 최근에 일어나고 있는 메뚜기떼 공습은 일시적인 곤충의 습격이라고 보기에는 그 정도가 너무 심하다는 것이 전문가들의 의견이다.

0

코로나19 팬데믹 사태 속에서 풀리지 않는 수수께끼들이 산적해 있다. 그중에서도 가장 큰 베일에 가려져 있던 생물학적 미스터리는 비슷한 상황에 있는 사람들 사이에서도 증세가 크게 차이가 난다는 점이다. 어떤 사람은 중증에 고통을 받고, 또 어떤 사람은 손쉽게 회복되곤 한다. 그동안 과학자들은 그 원인을 찾아내기 위해 많은 노력을 기울여왔다. 그리고 최근 과학자들이 그 비밀을 풀고 있는 중이다.

0

지구의 허파로 불리는 아마존의 삼림 벌채가 정점으로 치닫고 있다. 브라질 국립 우주연구소(INPE)가 이번 주에 공개한 보고서에 따르면 지난 1년간 사라진 열대우림 면적이 이전 동기 대비 28% 늘어난 것으로 나타났다.

0

스위스 바젤대 바이오센터(Biozentrum) 연구팀이 자폐증과 관련된 유전적 변화와 사회적 어려움 사이의 새로운 연관성을 발견해 자폐증 치료의 새로운 활로를 찾게 됐다. 연구팀은 과학저널 ‘네이처(nature)’ 5일 자에 발표한 논문에서, 신경세포 간 접착 정도를 담당하는뉴로리긴-3(neuroligin-3, NL-3) 유전자 돌연변이가 사회적 행동이나 감정과 관계있는 옥시토신(oxytocin) 호르몬의 효과를 감소시킴으로써 자폐증을 촉발시킨다는 사실을 알아내고, 동물 모델에 이 결과를 적용시켜 유망한 효과를 얻었다고 보고했다.

0

뉴스페이스 경쟁이 치열해지면서 다양한 우주 운송수단 아이디어가 나오고 있다. 그중에 비행기를 이용하는 방식은 드문 편인데, 버진갤럭틱의 상업용 우주여행선 ‘스페이스십투(SpaceShipTwo)’처럼 항공기에 발사체를 매달고 성층권에서 발사하는 형태가 대부분이다.

0

달의 지름은 지구의 1/4 수준이다. 달의 중력 역시 대략 지구의 1/6 정도밖에 되지 않는다. 이로 인해 달의 중력은 달의 대기를 잡지 못하고, 달은 지구와는 다르게 대기가 매우 희박하다. 이는 또한 달의 엄청난 일교차를 유발하게 되는데 지구처럼 각종 기체 분자들이 태양열을 흡수해서 머금고 있지 못하기 때문이다.