[2019 우수과학도서] 성체줄기세포 재생 기제의 열쇠

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성체줄기세포 재생 기제의 열쇠 도서명 성체줄기세포 재생 기제의 열쇠
저   자 이근표
출판사 바른북스
발간일 2019-01-31
부   문 대학일반창작

책소개

성체줄기세포를 연구하는 과학자들이, 실험용 쥐에 방사선을 노출시켜 골수를 파괴시킨 뒤, 녹색 형광 단백질 형성 유전자를 넣은 성체줄기세포를 주입하고 관찰을 했다. 그러자 시간이 지나면서 손상이 난 부분의 세포들이 성체줄기세포들에 의해 재생되며, 쥐의 몸 전체에서 녹색 형광빛을 발하기 시작했다. 드디어, 이 빛나는 ‘녹색형광단백질’ 덕분에, 뇌와 신경을 포함한 우리 신체의 모든 장기와 조직들이 손상이 일어났을 때 성체줄기세포로 재생이 될 수 있다는 사실을 확인하는 일이 더 이상 추측에만 의존할 필요가 없게 된 것이다. 이 재생 과정은, 태어나는 순간부터 죽음에 이를 때까지 매 순간 생명체 내에서 자동적으로 일어나고 있었던 것이었다.

현미경으로 녹색 형광빛을 발하는 세포들을 들여다보던 과학자들의 가슴은, 허블 우주망원경이 보여주는 우주의 찬란한 광경을 처음으로 바라보았던 과학자들의 심장과 마찬가지로 몹시 설레었으리라 상상해본다. 성체줄기세포를 통한 비밀스러운 생명체의 재생 과정도 대우주의 신비로운 질서와 마찬가지로 경이로움 그 자체가 아닌가!