황반변성

[요약] 눈 조직 중에서 황반에 발생하여 시력장애가 생기는 질환

망막이라는 안구 내 신경층 한가운데에 위치한 황반은 가장 중요한 역할을 수행하는 부위이다. 이 부위에는 빛을 느낄 수 있는 광수용체가 밀집되어 있다. ‘황반’은 망막의 중심부로 시력의 대부분인 90%를 담당한다.

황반변성의 초기 증상은 사물이 구부러져 보이는 변형시가 있으며, 이는 초기 맥락막 신생혈관의 증상으로 나타난다. 황반변성이 생기면 황반 내 시세포와 시신경들이 죽고 맥락막에서 신생혈관이 자라난다. 맥락막 신생혈관은 황반 부위의 망막 하에 신생혈관이 발생한 경우이다. 망막 밑 혈관의 증식과 이로 인한 출혈은 망막을 구부러지게 만들어 망막이 볼록하게 솟아오르게 된다. 편평해야할 망막이 구부러짐으로 해서 발생하는 시력의 문제가 변형시이다. 결과적으로는 시력을 앗아가게 된다.

다음으로 중심암점은 시력의 중앙부위에 안 보이는 부분이 발생하는 경우이다. 즉, 다른 부위에 비해서 상대적으로 어둡게 보이거나 전혀 안 보이는 작은 부위가 존재하는 경우이다. 이런 증상은 다른 눈을 가리고 한 눈씩 검사를 할 경우 발견할 수 있다.