화학 합성(chemosynthesis)

생물이 무기화합물을 산화시킬 때 발생하는 에너지를 사용하여 양분을 생성하는 것을 화학합성이라고 한다. 식물이나 세균 등은 모두 탄소동화(炭酸同化)작용에 의해 양분을 합성하고 저장한다. 이 과정에서 식물은 빛에너지를 이용하게 되고, 세균류는 무기물이 산화할 때 발생하는 에너지를 사용하여 탄소동화를 이룬다. 빛을 이용하는 광합성 작용이 녹색식물에 국한되는 점에서, 생물 전체에서 행해지는 탄소동화작용 범주 안에 포함되는 하위개념으로 볼 수 있다. 화학합성을 하는 세균으로는 황세균류와 수소세균 등이 있다. 전자는 황이나 무기 황화물을 산화하여 에너지를 얻고, 후자의 경우는 공기 중의 산소로써 수소를 산화하여 물을 만들고 에너지를 이용한다. 이 외에도 질산세균, 아세트산세균 등이 있다.

 

<화학 합성>