호흡 중추(respiratory center)

호흡운동에 대한 명령을 주기적으로 내리는 기관을 말한다. 호흡중추는 연수에 있는 들숨과 날숨중추와 교뇌 부근에 있는 호흡조절중추 등으로 이루어져 있다. 호흡중추에 대한 학설은 여러 가지가 있지만 호흡의 기본적인 리듬은 들숨, 날숨 중추에서 관장한다는 설이 유력하다. 하지만 명확한 과학적 근거가 아직은 밝혀지지 않았으며, 다만 몇 개의 신경세포로 이뤄진 뉴런의 연결망을 통해 호흡의 리듬이 이어지고 있을 것이란 추측만 있을 뿐이다.