하우징

[요약] 집을 구성하는 요소나 형태 등을 구성하는 주택산업을 통틀어 이르는 용어

하우징(housing)은 영어 단어 ‘house’의 동명사형으로 단순한 집이 아니라 집을 구성하는 요소들과 주택지구를 조성하는 산업 형태의 보다 넓은 의미를 지닌다. 또는 기계 부품을 덮고 보호하는 단단한 덮개를 뜻하는 단어이다. 그리고 게임에서 가상공간에 집을 지을 수 있도록 하는 콘텐츠를 의미하기도 한다.

주택 산업에서 하우징은 토지나 건물 등을 짓거나 내부에 장식을 하거나 (인테리어) 가구를 채우는 등 주택 산업과 관련된 것들을 종합적으로 아우르는 말이다.

기계에서 하우징은 장치를 덮고 둘러싸고 보호하는 덮개와 같은 상자 모양의 부분을 말한다. 제품 가장 외부에 있는 외장과는 좀 다르다. 외부와의 어떠한 형식으로든 접촉 시 문제가 발생할 가능성이 높은 민감한 부품이나 부위를 보호하기 위해 단순한 틀로 덮어 씌워서 보호하는 부분들이 있는데, 이 보호용으로 씌운 틀이 바로 하우징이다. 용도는 보호용이 전부이므로 단순하고 튼튼하다는 특징만 있을 뿐 그 외의 특이사항은 없다. 기계의 외장을 뜯어내면 보이는 단순한 사각형 껍데기가 여기서 의미하는 하우징이다. 기계 장치라면 대부분 이 하우징을 볼 수 있다.

모바일 기기에도 하우징의 개념이 존재하는데, 물에 빠질 경우 물에 젖지 않도록 특수한 방수 케이스를 씌우는 것도 하우징으로 부른다. 결국 무언가로부터 보호하기 위해 씌운다는 이미지가 일맥상통하기 때문에 하우징으로 불린다. 모바일에서는 이 의미가 더 확장되어서 기기의 외장 자체를 갈아엎는 작업까지 의미하게 되었다. 하우징을 했다는 말은 기계 외장을 완전히 바꿨다는 의미가 되는 것이다.

또 다른 하우징은 게임 속에서 자신의 집을 짓거나 꾸미는 콘텐츠를 말한다. 게임 속에서 가상의 삶을 사는 라이프 시뮬레이션(Life Simulation)이나 롤플레잉 게임(Role Playing Game) 등에서 자주 볼 수 있는 콘텐츠이다. 라이프 시뮬레이션 게임인 ‘심즈’(The Sims) 시리즈와 ‘울티마 온라인’(Ultima Online)의 하우징 시스템이 유명하다. 유저들은 캐릭터가 살아가는 공간이나 자신만의 집을 건설할 수 있다.