프로필렌글리콜

[요약] 점성이 있는 화학식 C3H8O2의 무색 액체

프로필렌글리콜의 화학식은 C3H8O2이며 끓는점은 185∼189℃이다. 글리세린보다 용해력이 우수하며 곰팡이 번식을 방지하고 발효되지 않아 식품용 용제로도 사용할 수 있다. 생산된 프로필렌글리콜의 45%는 불포화 폴리에스테르 수지 생산을 위한 화학 원료로 사용된다. 프로필렌글리콜은 불포화 말레산 무수물 및 이소프탈산의 혼합물과 반응하여 공중합체(공중합의 특성을 지니는 중합체)를 생성하고 추가 가교를 거쳐 열경화성 플라스틱을 생성한다.

또한 커피 음료, 액체 감미료, 아이스크림, 휘핑 유제품과 같은 다양한 식용 품목에 사용된다. 빵의 신전제 및 보습제와 쇼트닝의 신전제로 사용되며, 식품 및 셀로판, 코르크의 유연제로 사용된다. 의약품의 배송에 사용되는 기화기에 포함되기도 하며 알코올계의 손소독제에서 피부가 건조해지는 것을 방지하기 위한 보습제로 사용된다.

물을 프로필렌글리콜과 혼합하면 어는점이 낮아져 부동액과 항공기 제방빙액으로 사용되며 색소, 정유, 수지를 녹여 다시 물에 혼합하는 용매로 이용된다. 또한 유화 향료의 유화안정제, 방부제, 공기의 살균 등에 쓰이고 바닐라콩 등의 천연 플래버 추출에도 사용한다.