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프랭클린(Benjamin Franklin)

1706~1790 미국의 정치가 · 저술가 · 발명가 · 과학자. 12세에 형이 경영하는 인쇄소에서 직공으로 일하다가 1729년에 《펜실베이니아 가제트》지(紙)를 사들이고, 32년부터 25년간 R. 손더스라는 이름으로 달력을 출판, 일반 시민에게 근면 · 절약의 교훈을 속담식으로 알렸는데, 이것은 《가난한 리처드의 달력》으로 유명해졌다.


회원제 대출도서관, 미국철학협회, 빈민구제병원 및 대학(펜실베이니아 대학의 전신) 등을 설립했으며, 53~74년에는 식민지 체신장관으로 일했다.


오픈 난로의 발명(1742), 지진의 원인 연구, 북동풍의 기원(起源) 연구, 해류(海流)의 연구, 뇌전(雷電)의 전기 및 피뢰침에 관한 연구(1752년 연을 이용한 실험으로 번개가 전기방전임을 밝혀냈다) 등 업적이 다양하다.


64년 펜실베이니아의 왕령(王領)식민지화의 청원을 위해 영국에 건너가 있던 중 65년 마침 식민지에서 본국 의회를 통과한 인지법(印紙法) 반대운동이 일어나 그것을 철폐하는 데 한몫을 했다.


75년 이후부터 본국과의 화해 희망을 버리고, 오로지 미국의 독립을 위해 노력하면서 76년 「독립선언」의 기초위원이 되었다.


83년에 악천후가 계속되었을 때 아이슬란드의 화산이 분화한 결과임을 추론, 기후변화와 화산활동을 결부시킨 세계 최초의 논문을 쓰기도 했다.


그의 실제적인 성격과 사고방식은 《자서전》에 잘 나타나 있는데, 미국인의 전형으로 평가되고 있다.




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