평형(equilibrium)

물체 또는 물질의 상태가 시간의 경과에 따라 변화하지 않고 일정할 때의 상태를 말한다. 균형이라고도 한다. 평형은 역학적 평형·열평형·화학평형으로 나누어진다. 시간이 충분히 지나 두 물체의 온도가 같아져, 더 이상 뜨거워지지도 차가워지지도 않는 상태를 열평형이라고 한다. 역학적 평형은 힘이 균형을 이룬 상태를 의미한다. 화학평형은 가역반응에서 정반응의 속도와 역반응의 속도가 평형인 상태로, 외부 조건이 변화하지 않는 한 변화하지 않는 것을 뜻한다.