편극 [electric polarization, 電氣 偏極]

편극이란 어떤 분자 내에서 전자의 구름들이 한쪽으로 치우쳐진 현상을 말한다.

원자나 분자를 전기장 속에 놓게 되면 음전하와 양전하의 위치가 분리되어 쌍극자 모멘트를 갖게 된다. 이를 확장한 개념으로 유전체를 전기장 속에 놓았을 때 그 물체의 양끝에 양전하와 음전하가 대전되는데 일반적으로는 이러한 현상을 편극 현상이라 한다. 하지만, 전지 등의 사용에 있어 편극이란 의미는 약간 다르게 쓰이는데 전해질을 통하여 전극과 전해질 사이에 전류가 흐르게 되면 원래의 전류와 반대 방향으로 작용하는 기전력이 생겨 마치 저항처럼 작용하게 된다.