퍼텐셜 에너지(potential energy)

물체가 힘이 작용하는 공간인 역장 내부에 존재할 경우, 그 힘으로 인해 물체 내에 저장되는 에너지를 의미한다. 힘이 작용하는 작용점의 위치와 물체의 위치에 따라 결정된다. 또한, 에너지와 일은 언제든지 변환이 가능하기 때문에 힘이 작용하는 작용점에서 현재 물체의 위치까지 이동하는 동안 힘이 하는 일이라고도 정의 할 수 있다. 크게 중력, 탄성력에 의한 위치에너지 2종류를 들 수 있다. 중력에 관한 위치에너지는 중력이 지구 중심에서 작용하므로 보통 지구 지표면을 중심으로 높이 올라갈수록 증가하며, 질량, 중력가속도 상수, 높이에 비례한다. 식은 다음과 같다. . 탄성력에 관한 위치에너지는 탄성력을 가지는 물체인 스프링 등에 탄성변형이 발생할 때 저장되는 에너지로 탄성계수와 변형거리의 제곱에 비례한다. 식은 다음과 같다. .

물체의 높이에 따라 변하는 위치에너지