크리스퍼 유전자 가위

영상 편집기처럼 DNA를 정확히 자르고 붙일 수 있는 방법으로 동식물 유전자에 결합해서 특정 DNA 부위를 자르는 데 사용하는 인공 효소를 말한다. 1·2세대의 조잡했던 유전자 조작에 비해 3세대 기술인 크리스퍼 유전자 가위는 유전자의 특정 서열을 인식해서 자르거나 편집할 수 있다. 이러한 기술은 수십억 개에 달하는 유전체 서열에서 원하는 서열을 찾아 마음대로 바꿀 수 있어 질병의 원인이 되는 DNA를 고칠 수 있다. 예를 들어, 유전적으로 갖고 태어날 수 있는 장애를 원천적으로 차단할 수 있게 된다. 크리스퍼 유전자 가위는 다른 유전공학 기술보다 빠르고 정확하고 간편하고 저렴하다는 특징을 갖는다. 크리스퍼라는 RNA가 특정 유전자를 찾아가서 NA염기서열을 잘라내는 방식으로 내부의 DNA를 조금만 바꿔주기 때문에 생체 면역반응에서 완벽히 자유롭다. 또한 세균의 면역계를 모방했기 때문에 복잡하지 않고, 복잡하지 않기 때문에 저렴하다. 하지만 인간 수정란을 조작한다는 것은 원하는 대로 유전자를 조작할 수 있다는 것을 의미하므로 윤리적인 측면에서 완전히 자유롭지 않다.