코끼리[Elephant]

[요약] 코가 길고 송곳니가 길게 자라는 현존하는 가장 큰 육상 생물이다.

몸 크기가 현존하는 육상 생물 중에서 가장 크며, 발바닥의 편평화, 코뼈의 확대, 긴 코와 송곳니의 진화가 가장 큰 특징이다. 뇌의 크기에 비해 두개골이 상대적으로 매우 큰데, 이것은 긴 코와 무거운 이빨을 지탱하기 위함이다. 또, 코끼리는 긴 수명과 학습 능력, 높은 순응력을 가지고 있고, 힘이 세기 때문에 농업 혹은 전쟁에 많이 이용되어져 왔다.

죽을 때까지 성장하기 때문에 무리들 중에서 가장 몸집이 큰 코끼리가 가장 오래 산 코끼리라 할 수 있다. 아프리카코끼리의 경우 수컷은 몸 길이 6∼7.5m, 몸 높이 3~4m, 몸무게 5~7.5t에 이르며, 암컷은 수컷에 비해 크기와 몸무게가 작다.

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