천정

연직선(지구의 중력방향)을 위쪽으로 연장해 천구(天球)와 교차되는 점. 고도 90°의 점이다.


천정에서 천체까지의 각거리(角距離)를 천정거리라고 하며, 이것은 고도의 여각(餘角)이다.


천정과 하늘의 북극을 지나는 큰 원이 자오선이다.


천정에서는 대기차(大氣差)가 이론상 영(零)이 되기 때문에 정밀한 위도나 시각의 결정에는 일주(日周)운동에 의해 천정을 최근(最近)거리로 지나는 항성의 천정거리와 남중(자오선 통과)시각을 관측한다.


이 때문에 항상 천정을 향하게 만든 특별한 망원경을 천정의(天頂儀)라 한다.