천문도(astronomical chart)

별, 은하, 행성, 달의 표면을 지도 형식으로 표현한 것. 항해와 과학적 목적을 위해 예전부터 사용되어 왔다. 현대적 천문도는 지리학적 위도, 경도와 비슷한 좌표계를 바탕으로 한다. 오늘날 대부분의 경우 지상 장비나 우주선에 실린 기기를 이용한 사진관측을 기본으로 해서 제작한다. 천체의 영역 표시 초기는 겉보기에 서로 가까이 있는 천구상의 별들을 별자리로 묶은 도표, 천구의(天球儀), 그림 등으로 이루어져 있으며, 이 별자리들은 형태상으로 닮았다고 생각되는 전설이나 신화에 등장하는 것들의 이름을 딴 밝은 별들이 이루는 상상적인 형상이다. 고대 그리스의 천문학자들은 별자리가 그려진 천문도와 구(球)를 사용했던 것으로 알려져 있지만, 현재 남아 있는 예는 없다.