지질 연대(geochronology)

지구 표면에서 지각이 형성된 이후부터 현세까지의 기간을 지질시대라 부르며, 그 지질시대를 연대로 표시한 것이 지질연대이다. 암석이나 지층 그리고 화석으로 추정한다. 지질 연대는 대(代, Era)라 불리는 큰 시간 구분으로 나눠서 삼엽충으로 대표되는 고생대, 공룡이 번성하였던 중생대, 및 포유류가 출현하였던 신생대로 나타낸다. 대는 다시 기(紀, Period)로 나눌 수 있다. 대부분의 기는 최초로 확인되었거나 연구된 장소의 이름을 따왔다. 예를 들어, 고생대의 데본기는 영국의 데본 지방에서 처음 연구되어 붙여진 것이다. 기는 필요에 따라 다시 세(世, Epoch), 세는 다시 절(節, Age)로 각각 세분된다.