지구 자기장(terrestrial magnetic field)

지구는 하나의 거대한 자석이며, 이로 인해 지구표면 외부에 자기력이 작용하는 공간인 거대한 자기장이 발생한다. 이를 지구 자기장이라고 한다. 자기장의 방향은 N극에서 나와 S극을 향한다. 지구는 자북극이 S, 자남극이 N극을 띠기 때문에 지구 자기장의 방향 또한 자남극에서 나와 자북극으로 향한다. 지구 자기장의 크기 자체는 항상 일정하지만, 지구를 둘러싸고 있는 대기의 이온층에서 발생하는 전류 등으로 인해 전체적으로는 시간에 따라 변동이 발생한다. 지구 자기장은 강한 태양풍에 의해 흐트러지기도 한다.

 

태양풍에 의해 일그러진 지구 자기장