중력장(gravitational field )

중력의 작용을 나타내는 물리적인 장(場). 중력은 지구의 만유인력과 자전에 의한 원심력의 합인데, 만유인력과 원심력은 포텐셜을 가지므로 중력은 한 포텐셜에서 유도되는 힘의 장, 즉 중력장을 만든다.


중력 포텐셜이란 중력의 원천인 물체가 다른 위치에 있는 물체에 미치는 힘을 미리 위치의 함수로 지정해 두는 양이다.


예컨대 질량 M인 구체(球體)의 포텐셜은 그 중심으로부터의 거리에 반비례하고, M과 뉴튼의 만유인력상수에 비례한다.


뉴튼 중력이론에서의 중력장은 힘을 기술하는 보조수단에 불과하지만, 일반상대 이론에서의 중력장은 전기장 · 자기장과 같이 에너지를 수반한 물리적 실체이다.


중력장의 에너지전파는 중력파로서 존재한다. 중력장은 시간 · 공간의 계량(計量)과 관계하여, 곡률(曲率)을 가진 시공(時空) 구조를 만든다.


힘의 통일이론 관점에서 보면, 중력장은 시공의 대칭성(對稱性)에서 유래하는 게이지장(場)이라 볼 수 있다.