적층 가공(additive manufacturing)

재료를 여러 층으로 쌓거나 결합시켜서 입체 방식으로 3차원 물체를 만들어내는 3D 프린팅을 말한다. 기존의 제품은 절삭 가공(subtractive manufacturing) 방식으로 재료를 자르거나 깎아서 생산하는데 반해, 3D 프린팅은 컴퓨터의 지시에 따라 원료를 층(layer)으로 겹쳐 쌓아서 제작한다. 사용 재료는 고체의 열가소성 플라스틱, 모래, 금속 분말 등이다. 제품화 단계에서 틀 제작 등의 중간 과정이 없고 즉각적인 수정이 가능하여, 제품의 개발 주기 및 비용면에서 효율성이 높다.