작용기(functional group)

공통적인 화학적 특성을 지니고 있는 유기 화합물의 원인이 되는 원자단이나 결합 양식을 말한다. 대표적인 예로는 히드록시기, 알콕시기, 알데히드기, 카르보닐기, 카르복실기, 아민기, 니트로기, 이중결합, 삼중결합 등이 있다. 이 중 카르복시산은 -COOH를 지니고 있는 화합물인데, 약한 산성을 보이고, 알코올과 반응하여 에스테르를 형성하고 환원시키면 알데히드와 1차 알코올을 생성한다. 알코올은 탄화수소의 수소원자를 히드록시기 -OH로 치환한 화합물의 총칭이다. 알데히드는 케톤과 마찬가지로 카르보닐기를 지니고 있기 때문에 성질이 케톤과 비슷하지만 케톤보다는 더 잘 산화된다.