임베디드 시스템(embedded system)

어떤 제품이나 솔루션에 추가로 탑재되어 그 제품 안에서 특정한 작업을 수행하도록 하는 솔루션을 임베디드 시스템이라고 한다. 첨단 기능이 들어 있는 컴퓨터나 가전제품, 휴대폰 등의 정보통신 기기 대부분이 임베디드시스템을 갖추고 있는데, 이때 다른 제품과 결합해 부수적인 기능을 수행할 때에만 임베디드 시스템에 해당된다. 컴퓨터에 전화기 기능이 들어있는 경우가 있다면, 이때 전화 기능이 바로 임베디드 시스템이다. 임베디드 시스템은 자동화 분야의 필수적 요소이기도 한데, 용도에 맞는 기능을 얼마나 신속하게 잘 구현하느냐가 운영체제의 핵심이 된다. 윈도CE, 팜OS 등이 대표적이며 리눅스도 임베디드 시스템으로 채택되고 있다.