인터페이스(interface)

인터페이스(interface)는 사물과 사물, 사물과 사람 사이의 소통을 위한 매개체를 의미하는 말이다. 이는 미디어 분야에서는 이용자와 미디어간의 상호작용 방식을 규정해 주는 하드웨어와 소프트웨어 설계를 의미한다. 서로 다른 두 물체 사이의 대화, 즉 사람이 컴퓨터를 다루는 방식을 사람-기계 인터페이스라고 한다. 컴퓨터를 사용하기 위해 마우스, 키보드 등을 다루는 것도 상호간의 대화, 즉 인터페이스의 일종이다. 컴퓨터 처리 및 통신에서는 사용자 인터페이스(user interface)와 같은 소프트웨어 인터페이스와 장치간 상호작용을 돕는 하드웨어 인터페이스가 있다. 사용자 인터페이스는 문자 방식의 인터페이스(CUI), 메뉴 방식의 인터페이스(menu-based user interface), 그래픽 사용자 인터페이스(GUI) 세 종류가 있다. 업체나 국가간에 시스템 통신을 하기 위해서는 이런 인터페이스의 표준화가 필요하다. 각국의 기관뿐 아니라 국제 전기 통신 연합(ITU)이나 국제 표준화 기구(ISO) 등에서도 표준화를 진행한다.