음속(sound velocity)

소리의 전파 속도, 즉 소리가 퍼져나가는 속도를 의미한다. 음속은 소리를 전파하는 매질에 따라 달라지지만 일반적으로는 공기 중에서의 속력을 말한다. 소리가 매질에서 전달될 때는 역학적인 파동이 일어나는데 이러한 파동을 음파라고 하며, 음파의 진행속도가 소리의 속도가 되는 것이다. 구분할 것은, 폭발 소리의 경우 강한 압력 변화가 있거나 음파보다 강한 충격파가 발생하기 때문에 음속보다 빠른 속도로 전진한다. 또한 음속은 대기의 상태에 영향을 받는다. 대기압과 습도보다는 온도가 가장 큰 변인 요인이 된다. 또한 고도가 높아질수록 소리의 속력이 떨어진다.