음속( speed of sound)

소리가 매질을 통과할 때, 퍼져나가는 전파속도를 의미한다. 매질을 통과하는 속도이기 때문에 매질의 성질에 따라 변한다. 매질이 유체이면 종파만 통과할 수 있으며, 유체의 부피탄성률에 비례하고 밀도에 반비례한다. 매질이 고체이면 종파/횡파 모두 가능하며, 고체를 구성하는 결정의 종류와 상태, 결정방향에 따라 변한다. 온도에 따라서는 고체, 액체일 경우 온도가 높을수록 음속이 감소하고, 기체일 경우 온도가 높을수록 음속이 증가한다. 여러 매질에서의 음속은 다음과 같다. 철(5941㎧), 물(1500㎧), 대기(340㎧, 상온). 대기 중에서의 음속은 온도가 높아질수록 증가하며, 식은 다음과 같다. (331.5 + 0.61×온도)㎧. 대기에서의 속도를 기준으로 이보다 높을 경우 초음속이라고 하며, 대기 음속에 대한 비를 나타내는 상수로 마하(mach)수가 있다.