위성 통신 시스템(satellite communication system)

위성을 통해 송수신하는 시스템으로 3종류의 무선국으로 구성된다. 첫째는 위성에 탑재된 우주국, 둘째는 우주국을 중계하고 통신을 행하는 지구국, 셋째는 지상에서 위성을 관제하는 지령국(TT&C station)의 세 종류이다. 대부분의 국제, 지역, 국내 위성 통신 시스템은 ‘정지 궤도 위성 통신 시스템’이고, ‘위성 휴대 통신(GMPCS)’은 저궤도 또는 중궤도 위성 통신 시스템으로 오스카(OSCAR), JAS 등의 아마추어 위성 시스템이나 이리듐(Iridium), 글로벌스타(Globalstar), 프로젝트 21(Project-21) 등이 해당된다. 위성 통신 시스템은 단일, 복수 여부에 따라 분류되는데, 국제 위성 통신 시스템, 지역 위성 통신 시스템, 국내 위성 통신 시스템은 대부분 단일 위성 통신 시스템이고 GMPCS는 위성 간(복수) 통신 시스템이다. 운영 주체의 성격이나 서비스 구역에 따라서도 아래와 같이 구분된다.
1) 대륙 간 국제 통신이나 전세계적 시스템
2) 지역이나 대륙 내 위성 통신 시스템
3) 국내 위성 통신 시스템
통신 위성 궤도의 고도에 따라서도 정지 궤도, 저궤도, 중궤도 위성 시스템 등으로 분류된다.