에너지






에너지는 힘과 달리 스칼라량으로서 크기만 가진다. 우주의 모든 에너지의 총량은 보존된다는 ‘에너지 보존 법칙’은 가장 기본적인 물리 법칙의 하나이다.

에너지의 단위는 줄(J)을 사용한다. 이것은 역학적 에너지와 운동에너지의 변환 비율을 측정하고 에너지 보존 법칙을 밝히는데 공헌한 영국의 물리학자 줄을 기념하기 위한 것이다. W=FS란 공식을 들어보았을 것이다. 이 식은 “일(W)이란 힘(F)과 그 힘으로 움직인 거리(S)의 곱이다”라는 것을 의미한다. 이때 일이 바로 에너지이다.

1줄은 1뉴턴의 힘으로 1미터 움직일 때 드는 에너지를 말한다. 1뉴턴은 1킬로그램의 물체를 1m/s2의 가속도로 움직이게 하는 힘이다. 1미터는 원래 지구둘레의 4천만분의 1로 정의되었는데, 그것이 불확실하기 때문에 1960년 새롭게 정의했다. 새로운 정의에 따르면 1미터는 크립톤(Kr86) 원자에서 나오는 빛의 파장의 1,650,763.73배이다.