심층수(deep water)

심층수는 일반적으로 수심 200m 이상의 깊은 바다, 즉 심해에 있는 바닷물을 말하는데, 오염물질이 없는 맑은 물이다. 심층수는 표면 위의 물(표층수)와 20도 이상의 온도 차이로 인해 서로 섞이지 않는다. 심층수는 매우 깊어 태양이 도달할 수 없기 때문에 식물성 플랑크톤에 의한 광합성이 없어 박테리아의 분해력이 커진다. 또한 인체에 필요한 4대 미량원소(마그네슘, 칼슘, 칼륨, 나트륨)외에 아연, 셀레늄, 망간 등이 함유되어 있으며 식물 성장에 필요한 질소, 인, 규산 등의 무기 영양소가 풍부하다. 1970년대 일본은 심층수를 생수나 식료품, 화장품과 같은 생활필수품으로 만들었고 일부 선진국은 미세조류를 배양해 의학용 물질을 생산하는 등 다양한 연구를 활발하게 진행하고 있다.